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托马斯·爱迪生’的成功(和失败)证明发明者和营销者必须参与其中
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托马斯·爱迪生’的成功(和失败)证明发明者和营销者必须参与其中

来宾文章

莎拉·米勒·卡尔迪科特(Sarah Miller Caldicott),爱迪生奖(Edison 获奖情况)指导委员会主席

我们都知道托马斯·爱迪生(Thomas Edison)是美国的伟大发明家,但首席营销官们也应该敬畏地看待他的营销天才。爱迪生的早期失败之一就是以发明灯泡和拥有数千项专利而闻名,这实际上教会了爱迪生发明与营销之间至关重要的关系。 1869年,他为电子投票记录器申请了专利,以更快,更准确地在马萨诸塞州议会中投票。令爱迪生惊讶的是,它失败了。爱迪生没有考虑到立法者的习惯。他们不 喜欢 快速有效地投票。他们 喜欢游说立法者同胞,以在投票发生时宣传他们的观点。 (140年来变化不大。)换句话说,爱迪生有一个好主意,但他完全误解了潜在客户的需求。

爱迪生意识到营销和发明必须紧密结合。他说:“任何不会卖的东西,我都不想发明。” “它的销售证明了效用,而效用就是成功。”他意识到,尽管有为了发明而进行发明的诱惑,但他仍需要将客户的需求放在首位并相应地调整自己的想法。这种思想为巨大的营销成功铺平了道路。爱迪生在1873年至1905年之间开创的六个行业(及其分支机构)估计今天价值超过1万亿美元。

在把客户需求放在第一位时,爱迪生成为全球最早的市场研究人员之一。从字面上看,他去了家中和工作场所,分析人们如何挣扎,以获取他发明能够帮助他们更好,更快,更高效地进行产品开发所需的见识。他首先寻找未满足的需求,然后运用科学和创造力来填补这些需求。也许美国行业唯一一次以这种方式协调一致地运作是在1939年至1945年之间,当时世界大战及其现实的聚集风暴以前所未有的方式集中了行业领导者和消费者的创造力。之前或之后看到的。如今,在“营销至金字塔底层”这样的趋势中,我们看到自由世界仍然需要满足大量的消费者需求,爱迪生的强大方法也可以在这里为我们提供帮助。

爱迪生使用“需求至上”的发明成功的第一个例子是我们很少与他联系的一个例子:文件重复。在阅读南北战争后报纸上有关南方重建的文章及其对保险政策的巨大需求时,他想到了在保险业从事发明工作的想法。爱迪生得到了保险代理人的许可,可以监视他们的职员在工作。他看到他们一天中的大部分时间都花在手动复制保险销售每一方的文件上,而不是出售保险。爱迪生意识到,如果他能发明出一种既可以节省保险业务员又可以节省代理人时间的东西,他们所有人都可以赚更多的钱。还有谁不愿意赚更多的钱呢?

爱迪生的第一个解决方案是爱迪生电笔和压力机。它于1873年推出,单个文档最多可以复制5,000份。几年后,他的第二代解决方案通过采用更加自动化的流程取代了第一代解决方案:爱迪生油印机。他将油印机的专利卖给了A.B.迪克公司(Dick Company)向爱迪生(Edison)提供资金来投资他在新泽西州门洛帕克(Menlo Park)的新实验室。该油印机是40岁以上的人所熟悉的,他们记得校长办公室散发着令人上瘾的令人上瘾的气味,那里用时髦的紫色墨水印刷了数百个带回家的数学工作表。

在行销行业中,爱迪生的名字和成就每年都会因在爱迪生奖中的杰出产品创新而得到表彰。宝洁公司不足为奇&Gamble在2010年的爱迪生大奖中获得了最多的五个奖项,在“包装消费品”类别中名列第一。 P&G始终将客户需求放在“为了发明而发明”之前。重要的是,在刚退休的首席执行官A.G. Lafley,P&G采取了“开放创新”策略,将新产品的成功率从10%提高到50%。“开放创新”是“未在这里发明”综合症的一种重要治疗方法,这种综合症常常使营销人员对那些没有发明的产品视而不见起源于他们自己的R&D部门。允许开放式创新P&G邀请科学界与其内部开发人员竞争,以最小的财务投资来更快地响应客户需求。 Lafley先生还因其在整个职业生涯中对创新,市场营销和以人为本的设计的杰出贡献而获得了2010年爱迪生成就奖。

灯泡,留声机,蓄电池和动态影像的发明者托马斯·爱迪生(Thomas Edison)也是有史以来最伟大的商人之一。除了精通将灵感,毅力和敏锐的思维带入工作之外,他还相信实用,诚实的市场研究可以促进产品创新。而且,他将客户需求放在首位,而不是单纯为了发明而发明。

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•2011年提名征集活动现已在 www.edisonawards.com.

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